Première victoire de l'Alpine GT4 en France !

9 septembre 2018

En menant l’Alpine A110 GT4 à sa première victoire dans l’Hexagone, Pierre-Alexandre Jean et Pierre Sancinéna ont signé le premier succès d’un constructeur français au sein du Championnat de France FFSA GT. Les pilotes de l’équipe CMR ont pris le dessus sur les Audi R8 LMS du Saintéloc Racing confiées à Grégory Guilvert / Fabien Michal et Lonni Martins / Christophe Hamon. Benjamin Lariche / Robert Consani (Ginetta G55 / Speed Car) repartent de Magny-Cours en tête du classement général Pro-Am. Romain Brandela / Michaël Petit (BMW M4 GT4) se sont imposés devant Nicolas Gomar / Julien Lambert (Porsche Cayman / AGS Events), de nouveau leaders dans la catégorie Am.

Dimanche, les conditions sont idéales pour clore ce rendez-vous nivernais du Championnat de France FFSA GT. Sur la grille de départ, les Audi R8 LMS de Saintéloc Racing monopolisent la première ligne avec Lonni Martins et Grégory Guilvert. Derrière, on retrouve Julien Piguet (BMW M4 / BMW Team France), Pierre-Alexandre Jean, Jim Pla (Mercedes AMG / AKKA-ASP Team) ainsi que le premier Am, Olivier Pernaut (Audi R8 LMS / Orhès Racing).

Dès que le peloton est lâché, Grégory Guilvert s’empare des commandes en faisant l’extérieur à Lonni Martins au premier virage. Julien Piguet l’imite à Adélaïde alors que Jim Pla et Soheil Ayari (Alpine A110 / CMR) débordent Pierre-Alexandre Jean. Peu après, le pilote Mercedes voit toutefois ses deux poursuivants l’effacer tandis que Steven Palette (Porsche Cayman / IMSA Performance) se montre assez opportuniste pour le surprendre également.

La première partie de la course permet au trio de tête de s’échapper devant un groupe de chasse mené par les Alpine A110, talonnées par Steven Palette, Jim Pla et Éric Trémoulet (Porsche Cayman / Vic’Team). Ceux-ci sont rapidement rejoints par Romain Monti (BMW M4 / 3Y Technology) et Matthew George (Aston Martin Vantage / Generation AMR Super Racing). La tension monte parmi eux et Éric Trémoulet écope d’un drive-through pour avoir poussé Romain Monti. 

Devant, les écarts se resserrent, mais la course est neutralisée sous Full Course Yellowaprès la sortie de piste de Wilfried Cazalbon (Ginetta G55 / CMR) peu avant la fenêtre des changements de pilotes. Dès que la voie des stands s’ouvre, tous les concurrents présents aux avant-postes s’y engouffrent afin de céder le volant à leur coéquipier. Certains parviennent à gagner quelques positions dans l’opération, mais ce n’est pas le cas de la BMW M4 n°3 de Julien Piguet et Laurent Hurgon, impliquée dans un incident dans la voie des stands. 

Après une brève intervention du Safety Car, les vingt dernières minutes sont véritablement explosives. Si Fabien Michal conserve d’abord la tête sur Christophe Hamon, la menace représentée par Pierre Sancinéna se précise. Après avoir effacé Nicolas Tardif (Alpine A110 / CMR), contraint à l’abandon dans la foulée, et Christophe Hamon, le Normand se lance à la poursuite de Fabien Michal, qu’il surprend à l’intérieur du 180° alors qu’il ne reste plus que six minutes au chronomètre ! 

Contrôlant la fin de course, Pierre Sancinéna s’impose devant Fabien Michal et Christophe Hamon. Un peu plus loin, Sylvain Noël (Porsche Cayman / Racing Technology) fait parler toute son expérience pour se hisser au quatrième rang face à Robert Consani (Ginetta G55 / Speed Car), auteur d’une belle remontée après que son équipier Benjamin Lariche ait été accroché. 

Sixième pour son retour, le Champion de France FFSA GT 2017 Gilles Vannelet (BMW M4 / 3Y Technology) devance Ronald Basso (BMW M4 / 3Y Technology), qui remporte le Challenge Pirelli avec Romain Monti grâce à leurs trente-quatre positions gagnées lors des deux épreuves neversoises. Olivier Jouffret (Porsche Cayman / Vic’Team), Alexandre Bardinon (Mercedes AMG / M Racing – YMR) et Douglas Lundberg (Ginetta G55 / Spped Car) complètent le top dix au terme de ce final riche en spectacle.

Les performances accomplies tout au long du week-end par Pierre Sancinéna, Christophe Hamon et Olivier Pernaut leur permettent également de remporter une montre Certina, partenaire officiel du Championnat de France FFSA GT.

 

PREMIÈRE VICTOIRE POUR BRANDELA ET PETIT

Chez les Am, Olivier Pernaut était le mieux placé sur la grille devant Christopher Cappello (Ginetta G55 / CMR) et Clément Dub (Porsche Cayman / Cool Racing). Toujours leader au départ, Olivier Pernaut devance alors Clément Dub et Christopher Cappello alors que Laurent Fresnais se fait piéger à Estoril. Romain Brandela (BMW M4 / 3Y Technology) et Pascal Huteau (Porsche Cayman / Racing Technology) en profitent immédiatement pour se hisser dans le quinté de tête. 

Dans les dix premières minutes, Christopher Cappello réplique face à Clément Dub. Cette manœuvre lui permet d’hériter des rênes de la catégorie lorsqu’Olivier Pernaut est victime d’un souci technique. Juste avant l’apparition du full course yellow, Christopher Cappello est talonné par Clément Dub, Romain Brandela, Alexandre Guesdon (Ginetta G55 / GP34 by Gemo Motorsport) et Pascal Huteau. 

Si Christopher Cappello, Romain Brandela et Pascal Huteau font le choix de rester en piste, Clément Dub et Alexandre Guesdon plongent dans la voie des stands pour être les premiers à céder le volant, respectivement en faveur de Laurent Dub et de Guillaume Maio. Leurs adversaires s’arrêtent un tour plus tard, mais Christopher Cappello rencontre un problème et ne repart pas !

Une fois le peloton libéré, Laurent Dub (Posche Cayman / Cool Racing) est en tête, suivi par Michaël Petit (BMW M4 / 3T Technology), Guillaume Maio, Christian Blugeon (Porsche Cayman / Racing Technology) et Rodolphe Wallgren (Ginetta G55 / Speed Car). Ce dernier est encore contraint à l’abandon et laisse le champ libre à la remontée de Julien Lambert (Porsche Cayman / AGS Events). 

À quinze minutes du drapeau à damier, Michaël Petit s’empare des commandes, mais Julien Lambert efface un à un les concurrents qui les séparent, mais il ne trouve pas l’ouverture sur la BMW. Un peu plus loin, Franck Leherpeur (Mercedes AMG / M Racing – YMR) arrache la troisième marche du podium à Laurent Dub dans les dernières minutes de la course alors que Stéphane Brémard boucle le top cinq de la catégorie à l’arrivée.

 

ILS ONT DIT 

Pierre-Alexandre Jean (Alpine A110 / CMR) – 1er : « C’est une victoire historique pour un pilote français évoluant dans une équipe française, une voiture française et un championnat français ! Je ne pouvais pas rêver mieux, d’autant que j’ai pu me bagarrer avec Soheil qui m’a accompagné durant mes deux années en monoplace. C’est une vraie fierté de voir tout le travail de l’équipe être récompensé ce week-end. »

Pierre Sancinéna (Alpine A110 / CMR) – 1er : « En venant à Magny-Cours, j’avais l’envie d’offrir à Alpine sa première victoire en Championnat de France dans un coin de ma tête. C’est incroyable de voir ce rêve devenir réalité. Je suis extrêmement fier du travail accompli par l’équipe et Pierre-Alexandre. Les réglages étaient parfaits puisqu’ils nous ont permis d’économiser les pneus tout en étant à l’aise partout. C’est une victoire qui correspond bien à la nature de l’Alpine A110 GT4 ! »

Grégory Guilvert (Audi R8 LMS / Saintéloc Racing) – 2e : « Les feux sont rapidement passés au vert, mais Lonni m’a laissé autant de place que je ne lui en avais laissé, ce qui est toujours appréciable. J’avais un bon rythme, mais je devais penser aux pneumatiques pour la suite. Fabien a affiché une belle défense, mais l’Alpine semblait quand même supérieure sur l’intégralité de la course ce week-end. »

Fabien Michal (Audi R8 LMS / Saintéloc Racing) – 2e : « Grégory avait fait une grande partie du travail au départ, mais la voiture de sécurité a légèrement réduit les écarts et c’est peut-être ce qu’il m’a manqué en fin de course. Il a fallu faire preuve de résignation et penser aux points sur le championnat. C’est ce que nous avons fait avec un bon bilan comptable ce week-end et il faut poursuivre cette dynamique. »

Lonni Martins (Audi R8 LMS / Saintéloc Racing) – 3e : « Une fois n’est pas coutume, je me suis fait surprendre au départ puisque je ne m’attendais pas à ce qu’ils s’éteignent aussi tôt ! Grégory et Julien Piguet en ont profité, mais je n’ai pas insisté, l’objectif principal étantde préserver les pneus. L’important était de maintenir leur rythme et c’est ce que nous avons réussi à faire ! »

Christophe Hamon (Audi R8 LMS / Saintéloc Racing) – 3e : « Je suis ravi de ce premier podium de l’année. Nos efforts ont payé grâce au soutien de l’équipe de Sébastien Chétail et Fred Thalamy. La voiture était parfaite et nous a permis de conclure en beauté l’opération que nous avions montée avec nos partenaires tout au long du week-end. Ce podium est pour eux ! »

Romain Brandela (BMW M4 / 3Y Technology) – 1er Am : « Cette rentrée s’est bien mieux passée que je ne m’y attendais ! Jusqu’ici, j’avais connu une saison assez particulière puisque je n’avais pas pu rouler à Nogaro et à Pau tandis que nous étions hors du coup à Dijon. Cette victoire fait d’autant plus plaisir que notre équipage ne s’est finalisé que dans la semaine. »

Michaël Petit (BMW M4 / 3Y Technology) – 1er Am : « Je ne fais qu’une pige ou deux par an et nous avions malheureusement connu un souci technique dès le début de mon relais hier. Aujourd’hui, toute l’équipe a bien travaillé pour récompenser les efforts fournis par Romain. J’étais d’ailleurs ravi de l’épauler et cela m’a rappelé l’époque où nous étions équipiers en Championnat d’Europe. »

Nicolas Gomar (Porsche Cayman / AGS Events) – 2e Am : « Après un problème de puissance en qualifications, mon premier relais s’annonçait compliqué puisque je partais en fond de grille. Mon début de course a été assez bon avant une forte dégradation des pneus, mais la voiture de sécurité nous a aidés à revenir au contact et de gagner quelques places. Julien a ensuite effectué un relais de dingue, j’ai hâte de voir les images où il dépasse près d’une quinzaine de voitures ! »

Julien Lambert (Porsche Cayman / AGS Events) – 2e Am : « La victoire était si près ! Nicolas a fait l’inverse de ce que j’avais fait hier en économisant les pneumatiques malgré les fortes chaleurs et le plein, des conditions toujours compliquées. Je n’avais plus qu’à attaquer et nous sommes vite revenus sur le podium provisoire avant une belle bagarre face à Michaël Petit. J’ai tout essayé, mais c’était très difficile de dépasser une BMW sur ce circuit. Malgré tout, nous finissons sur une bonne note, mais je pense que nous pouvons faire encore mieux si nous parvenons à tout assembler !  »    

Tugdual Rabreau (Mercedes AMG / M Racing - YMR) – 3e Am : « Ma première qualification avec les Pro avait été assez compliquée et je partais trente-cinquième. Néanmoins, la voiture était parfaite et cela m’a permis de remonter progressivement sur les vingt premières minutes. Il y avait du monde dans les stands, mais nous sommes parvenus à tirer notre épingle du jeu. »

Franck Leherpeur (Mercedes AMG / M Racing - YMR) – 3e Am : « je me suis vraiment battu pour aller chercher ce podium ! Je dois avouer que nous avons profité de la voiture de sécurité, mais les règles sont les mêmes pour tout le monde... J’ai calé lors du changement de pilote, mais j’ai réussi à remonter jusqu’à atteindre la troisième place à Adélaïde. C’est notre deuxième podium en deux meetings, c’est extrêmement positif ! »

Le prochain rendez-vous du Championnat de France FFSA GT aura lieu sur le Circuit de Barcelona-Catalunya du 28 au 30 septembre.

Nogaro

30 mars - 2 avril 2018

Pau

11 - 13 mai 2018

Dijon

13 - 15 juillet 2018

Magny-Cours

7 - 9 septembre 2018

Barcelone

28 - 30 septembre 2018

Paul Ricard

12 - 14 octobre 2018