IMSA Performance devant pour un souffle

11 octobre 2019

Steven Palette / Michael Blanchemain (Audi R8 LMS GT4 / IMSA Performance) ont idéalement commencé le dernier rendez-vous de la saison en soufflant le meilleur temps de la première séance d’essais au Circuit Paul Ricard. Le duo victorieux à Pau a devancé Jim Pla / Jean-Luc Beaubelique (Mercedes-AMG GT4 / AKKA-ASP Team) et Simon Gachet / Éric Debard (Audi R8 LMS GT4 / Saintéloc Racing). Leaders du classement général Am, Nicolas Gomar / Julien Lambert (Porsche 718 Cayman GT4 CS MR / AGS Events) ont dominé dans leur catégorie.

Les premières minutes se montraient disputées puisque Simon Gachet et Jim Pla s’échangeaient la première place à plusieurs reprises avant que le premier cité ne prenne l’avantage. À un quart d’heure de la fin, Jim Pla répliquait en améliorant par deux fois, mais Steven Palette avait finalement le dernier mot en ravissant la tête avec un tour en 2’13’’508 juste avant le drapeau à damier, puis en améliorant en 2'13''298 pour devancer Jim Pla et Simon Gachet.

Parmi les prétendants au titre, Édouard Cauhaupé et Arthur Rougier (Mercedes-AMG GT4 / CD Sport) se classaient cinquièmes, Pierre-Alexandre Jean / Stéphane Lémeret (Alpine A110 GT4 / CMR) sixièmes, Fabien Michal / Grégory Guilvert (Audi R8 LMS GT4 / Saintéloc Racing) huitièmes et Rudy Servol / Stéphane Tribaudini (Alpine A110 GT4 / CMR) vingtièmes.

Dans la catégorie Am, les leaders Nicolas Gomar / Julien Lambert se hissaient immédiatement aux avant-postes avant d’être défié par Valentin Simonet / Pascal Huteau (Ginetta G55 GT4 / K-Worx) et leurs équipiers Didier Dumaine / Christophe Carrière (Porsche Cayman GT4 CS MR / AGS Events).

Les deux hommes reprenaient à chaque fois les commandes avant de clore les débats en 2’14’’886 devant Sylvain Caroff / Erwan Bastard (Ginetta G55 GT4 / Schatz-Lestienne Racing) et Didier Dumaine / Christophe Carrière. Leurs rivaux pour le titre, Pascal Huteau et Valentin Simonet, terminaient la séance au quatrième rang.

Disputée de nuit pour préparer les concurrents à la course nocturne prévue samedi soir, la deuxième session d’essais libres sur le Circuit Paul Ricard commencera à 20h30.

 

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