BMW et Mercedes en pointe des qualifications

12 octobre 2019

Laurent Hurgon / Julien Piguet (BMW M4 GT4 / BMW Team France) et Jim Pla / Jean-Luc Beaubelique (Mercedes-AMG GT4 / AKKA-ASP Team) ont dominé les dernières séances qualificatives de la saison 2019 du Championnat de France FFSA GT sur le Circuit Paul Ricard. Les deux équipages tenteront d’aller chercher leurs premières victoires de l’année tandis que les prétendants au titre ont connu des fortunes diverses. Sylvain Caroff (Ginetta G55 GT4 / Schatz-Lestienne Racing) et Gilles Vannelet (BMW M4 GT4 / 3Y Technology) ont partagé les honneurs dans la catégorie Am.

 

Après deux sessions d’essais dans des conditions douces et ensoleillées vendredi, les concurrents découvraient en fin de matinée une piste légèrement humide et un ciel menaçant pour les qualifications.

 

Q1 – Hurgon souffle la pole

 

Les temps baissaient rapidement au fil des tours sous l’impulsion de Stéphane Lémeret (Alpine A110 GT4 / CMR), Laurent Hurgon et Benoit Lison (Alpine A110 GT4 / Mirage Racing).

 

À mi-séance, Édouard Cauhaupé (Mercedes-AMG GT4 / CD Sport) prenait les rênes avant la charge de Christopher Campbell (BMW M4 GT4 / L’Espace Bienvenue). Poleman à Magny-Cours, ce dernier semblait hors de portée, mais Laurent Hurgon attendait son ultime effort pour s’emparer de la pole position en 2’27’’322, soit sept millièmes de seconde d’avance sur l’ancien Champion de France FFSA GT et swim-runner émérite.

 

Stéphane Lémeret remontait à la troisième place sous le drapeau à damier pour être le mieux placé des prétendants au titre puisque Édouard Cauhaupé se classait cinquième derrière Benoit Lison, Fabien Michal (Audi R8 LMS GT4 / Saintéloc Racing) huitième et Rudy Servol (Alpine A110 GT4 / CMR) vingt-cinquième.

 

Le classement de la catégorie Am se jouait également dans les dernières minutes, à l’avantage de Sylvain Caroff pour trente-cinq millièmes d’avance sur Pascal Gibon (Mercedes-AMG GT4 / AKKA-ASP Team). Longtemps installé au premier rang, Pascal Huteau (Ginetta G55 GT4 / K-Worx) terminait troisième, cinq positions devant le leader du championnat Julien Lambert (Porsche 718 Cayman GT4 CS MR / AGS Events).

 

Q2 – Pla fait des vagues

 

La piste s’améliorait pour la deuxième séance puisque Vincent Beltoise (Alpine A110 GT4 / Mirage Racing) et Gaël Castelli (Alpine A110 GT4 / Speed Car) se montraient plus rapides que Laurent Hurgon dès leur premier tour lancé.

 

Dans la foulée, Jim Pla frappait fort en 2’20’’838, un temps reléguant tous ses adversaires à plus de quatre secondes. Julien Piguet s’intercalait ensuite au deuxième rang, tout en restant à 3’’974 du chrono de référence. Le classement n’évoluait plus par la suite, d’autant que la session était prématurément interrompue par la sortie d’Erwan Bastard (Ginetta G55 GT4 / Schatz-Lestienne Racing).

 

Si Gaël Castelli, Vincent Beltoise et Pierre Courroye (Alpine A110 GT4 / Speed Car) complétaient le top cinq, les prétendants au titre étaient piégés par le drapeau rouge. Arthur Rougier (Mercedes-AMG GT4 / CD Sport) se classait douzième, quatre places devant Grégory Guilvert (Audi R8 LMS GT4 / Saintéloc Racing) tandis que les pilotes CMR Stéphane Tribaudini et Pierre-Alexandre Jean réalisaient la mauvaise opération en étant respectivement vingt-huitième et trente-deuxième au scratch.

 

Du côté des équipages Bronze, Gilles Vannelet prenait d’entrée la tête en 2’26’’409. Malgré leurs efforts, le leader du championnat Am Nicolas Gomar (Porsche 718 Cayman GT4 CS MR / AGS Events) et le nouveau venu Jules Mettetal (Ginetta G55 GT4 / CMR) restaient à sept dixièmes de la BMW. Candidat au titre Am, Valentin Simonet (Ginetta G55 GT4 / K-Worx) se contentait du cinquième rang derrière son équipier et rallyman local Julien-Alexandre Courchet.

 

Disputée de nuit, la première course sur le Circuit Paul Ricard sera lancée ce soir à 20h45 et sera retransmise sur le site internet et la page Facebook du Championnat de France FFSA GT ainsi que la chaîne Youtube GT World.

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